lunes, marzo 02, 2015

LA TEORÍA DEL TODO

Por: Eduardo Jiménez J.
        ejimenez2107@gmail.com
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Interpretar a Stephen Hawking, quizás el científico contemporáneo más querido, tenía casi asegurado el Oscar: son las historias que le gustan a la Academia, aquellas que describen el valor y empuje frente a la adversidad. Resultó extraño que no le concedieran el Oscar a mejor película y solo obtuviese el de mejor actor (contra Michael Keaton, que por leguas, se lo merecía).

La película abarca el horizonte temporal de la mayor productividad de Hawking, desde el compromiso con Jane, su primera esposa, hasta su consagración definitiva y respeto como uno de los científicos contemporáneos más prestigiados. En el medio tenemos el medroso adulterio de Jane (que, valgan verdades, es descrita como una verdadera heroína; lo cual no es casual, debido a que el guión se inspira en su libro), el ulterior divorcio (que casi es soslayado pudorosamente), la relación con su enfermera, que se convierte en su segunda esposa, y la consagración definitiva en el mundo científico y académico. Todo matizado con frases ingeniosas del personaje que obviamente revelan su inteligencia. Y a ganar el Oscar.

Hace poco pudimos disfrutar de una biopic, también dedicada a un científico, esta vez de   “el padre” de la informática y la inteligencia artificial, el matemático Alan Turing. Bueno, El código Enigma (The Imitation Game) es muy superior a La teoría del todo. Empezando por el registro del personaje, es más rico y con matices y, la puesta en escena, con aperturas de arcos temporales hacia el pasado, que explican mucho del personaje, la hace más interesante. Si se trataba de dar un Oscar a una película sobre un científico, con creces lo merecía Enigma y, sobretodo, su actor Benedict Cumberbatch, que el tratamiento unidimensional y de “santo laico” que aporta La teoría del todo (o de la nada).

LA TEORÍA DEL TODO [TheTheory of Everything]
Director: James Marsh
Guión: Anthony McCarten, basado en el libro de Jane Hawking
c/ Eddie Redmayne (Stephen Hawking), Felicity Jones (Jane Hawking), Charlie Cox (Jonathan), Maxine Peake (Elaine)
UK/2014/Biopic***/Estrenos





viernes, febrero 27, 2015

ANNIE

Por: Eduardo Jiménez J.
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Little OrphanAnnie (Anita, la huerfanita) aparece como tira cómica en los años 20 del siglo pasado. Inspirada en la novela picaresca y de ambientes dickensianos, la historieta se mantuvo vigente por décadas y en los 70 inspiró un musical, llevado a la pantalla magistralmente por John Huston en 1982.

Annie, su fiel perro Sandy, Oliver "Daddy" Warbucks, pasaron a la historia del cine como personajes inolvidables. Es por ello que treinta años después del filme de Huston, la valla estaba demasiado alta para arremeter con una versión actualizada.

Los “cambios” son varios: en escenarios, se deja los tétricos tiempos de la gran depresión norteamericana, para ambientarla a la época actual; en lo étnico, los personajes principales son negros (afroamericanos según la jerga de los yanquis). Will Stacks es un magnate de las comunicaciones que aspira a ser alcalde, medio misántropo,  con aversión hasta de dar la mano a sus votantes, no tiene escrúpulos en usar a una niña huérfana a fin de “levantar” su candidatura.

Pero, si bien se han respetado las célebres piezas musicales y el tema central de la trama, la película se percibe sosa, sin gracia, como que le falta “alma”; pese a las buenas actuaciones de los protagónicos, empezando por la pequeña Quvenzhané Wallis (Bestias salvajes del sur), nada menos que la candidata más joven a recibir un Oscar que se tenga memoria.

Donde no habrá memoria será para recordar este desabrido musical, que pasa sin pena ni gloria.

ANNIE
Dir: Will Gluck            Writing Credits 
Guión: WillGluck y AlineBroshMcKenna, basado en los caracteres del comic"Little OrphanAnnie" de Harold Gray y el musical de Thomas Meehan
c/  Jamie Foxx (Will Stacks), Quvenzhané Wallis (Annie), Cameron Diaz (Hannigan)
EEUU/2014/Musical**/Estrenos




viernes, febrero 20, 2015

FOXCATCHER

Por: Eduardo Jiménez J.
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Bennett Miller se hizo conocido con la biopic sobre Truman Capote (2005), con interpretación intensa del desaparecido Philip Seymour Hoffman y donde se apreciaba que Miller exploraba el perfil sicológico de sus personajes sin denotar juicio de valor alguno, lo cual ha potenciado en Foxcatcher.

Estamos a finales de la década de los ochenta y un excéntrico multimillonario, John du Pont, invita al medallista olímpico de lucha libre Mark Schultz a su mansión a fin de conformar, bajo su mecenazgo, un equipo que vaya por la medalla de oro en las Olimpiadas de Seúl 88. Mark trata de convencer a su hermano David a integrar el equipo, quien inicialmente se rehúsa.

La puesta en escena se centra en la relación difícil y tensa entre Du Pont y los hermanos Mark y Dave por un lado; y la relación entre estos dos, donde David, como hermano mayor, asesora y protege a su hermano menor.

John du Pont, con desajustes emocionales, una madre dominante, hijo único criado en un hogar solitario, acostumbrado a que le satisfagan todos sus caprichos, busca trazar su propio rumbo con un “capricho de rico”, donde funge aparentemente de entrenador, pero delegando en los hechos la labor en Mark primero y Dave después. Mientras los hermanos Schultz, criados en la pobreza, buscan mejores oportunidades para su performance deportiva.

Siempre se especuló en las razones del asesinato de David por parte de du Pont. Algunos, amparados en los rumores de acoso sexual contra hombres por el magnate, especularon un crimen pasional; otros sostuvieron que obedeció a una esquizofrenia persecutoria (Du Pont creía que lo querían matar). Lo cierto es que el filme no contribuye a afianzar ninguna hipótesis (salvo muy levemente la atracción de du Pont hacia Mark), sino que narra los hechos secamente. Du Pont moriría en la cárcel y Mark, muerto el hermano mayor, abandona las competencias olímpicas para dedicarse a la consulta y enseñanza de la lucha libre.

Magistrales todas las actuaciones, empezando por la de Steve Carell, quien encarna al excéntrico millonario, dejando los papeles de comedia que tanta fama le dieron (Virgen a los cuarenta), para dar peso propio y hondura a un personaje controvertido.


FOXCATCHER
Dir: Bennett Miller
Guión: E. Max Frye, Dan Futterman, basado en el libro de Mark Schultz
c/ Steve Carell (John du Pont), Channing Tatum (Mark Schultz), Mark Ruffalo (David Schultz), Sienna Miller (Nancy Schultz), Vanessa Redgrave (Jean du Pont)
EEUU/2014/Drama sicológico*****/Estrenos


lunes, febrero 16, 2015

BIRDMAN

Por: Eduardo Jiménez J.
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Parecía que Amores perros, su sorprende opera prima, iba a ser lo único interesante en la obra cinematográfica de Alejandro González Iñárritu. Tropiezo tras tropiezo, hizo que muchos lo considerasen un realizador terminado, como sucede con muchos jóvenes con un primer largo genial y luego devenir en lo intrascendente. Pues bien, Birdman ha significado un renacer de este director de origen mexicano, pero que trabaja en Hollywood desde hace mucho.

Estamos dentro de esas películas que narran los entretelones, sea de un rodaje si es una película (el cine dentro del cine), o ensayos de tratarse de una obra teatral.

Riggan es un actor que conoció mejores tiempos cuando interpretó a un superhéroe en la pantalla grande (Birdman), pero que en la actualidad ha caído en el olvido (es evidente la relación con la trayectoria de Michael Keaton, la que se eclipsó luego de haber interpretado a Batman en los dos filmes de Tim Burton). Riggan desea demostrar que como actor puede dar más de lo que el público y la crítica piensan, los que lo han encasillado en el rol del superhéroe emplumado. Para ello invierte todo su dinero en una puesta en escena dramática y que lo puede llevar a la fama de nuevo o a la total ruina.

En el ínterin tenemos otros personajes interesantes como el interpretado por Edward Norton, un actor muy bueno pero que es rechazado por las grandes estudios por su fama de conflictivo (un tanto en la fama que también en la vida real se ha granjeado Norton) y Sam, la hija de Riggan, que requiere mucha comprensión y cariño de un padre ausente en su niñez.

Lo interesante es el tratamiento de lo que sucede en los entretelones de los ensayos y en las relaciones conflictivas entre los personajes. Con un tratamiento entre real y fantástico (que describe un tanto la conciencia de Riggan) se va desarrollando la trama. Los temores que no funcione la puesta en escena, los problemas que se deben superar, las críticas de los “entendidos”, la “guerra de egos” que se produce en ese reducido mundillo, son cuestiones que quitan el sueño al personaje; y a su alter ego, Birdman, que se le presenta ora para guiarlo, ora para reprenderlo.

La escena final surrealista con la que se cierra la película, es sencillamente magistral.


BIRDMAN 
Dir: Alejandro González Iñárritu       
Guión:  Alejandro G. Iñárritu y otros
c/ Michael Keaton (Riggan), Emma Stone (Sam), Zach Galifianakis (Jake), Naomi Watts (Lesley), Edward Norton (Mike)
EEUU/2014/Comedia negra****/Estrenos


viernes, febrero 13, 2015

EL GRAN HOTEL BUDAPEST

Por: Eduardo Jiménez J.
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Gracias al Globo de Oro que obtuvo en el rubro mejor comedia, regresa esta hilarante ironía sobre un mundo que se fue definitivamente con la segunda guerra mundial.

M. Gustav es un conocidísimo maitre de un hotel de lujo en la Europa central. Bon vivant, amante de las adineradas contertulias, se ve en la necesidad de huir por la imputación de un crimen que no cometió.

Ello nos permite, a modo de la picaresca, pasear por los distintos estratos sociales de la época, con un toque entre jocoso, surreal y crítico, pero también nostálgico de un mundo que terminó con la segunda gran guerra y que Stefan Zweig –en cuyos escritos se basa el guión- lo conoció y retrató muy bien.


Hotel Budapest se sostiene no solo en la magnífica actuación de Ralph Fiennes, sino de actores que comparten breves momentos pero saben darle el toque especial a sus personajes como Jeff Goldblum, Harvey Keitel, Bill Murray, Edward Norton o Tilda Swinton.

EL GRAN HOTEL BUDAPEST [The Grand Budapest Hotel]
Dir y Guión: Wes Anderson, basado en los escritos de Stefan Zweig
c/ Ralph Fiennes (M. Gustave), F. Murray Abraham (Mr. Zero Moustafa), Mathieu Amalric (Serge X), Adrien Brody (Dmitri), Willem Dafoe (Jopling), Saoirse Ronan     (Agatha), Tom Wilkinson (Author), Jude Law (Young Writer)
UK,Ale,USA/2014/Comedia*****/Películas del ayer


sábado, febrero 07, 2015

EL CÓDIGO ENIGMA

Por: Eduardo Jiménez J.
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Alan Turing es considerado como uno de los padres de la computación. Precoz genio matemático, su aporte para descifrar Enigma, la máquina que usaban los alemanes para mandar mensajes cifrados, fue fundamental para el triunfo de los aliados en la II Guerra Mundial. Su carácter inestable y su comportamiento nervioso y arrogante que ocultaba su homosexualidad, lo llevó al suicidio a temprana edad, al hacerse pública su condición gay. A inicios del presente siglo fue reivindicado y muchas instituciones llevan su nombre.

El planteamiento temporal abarca un presente (los últimos años de vida del protagonista) y un retroceso a su época escolar, donde era objeto de burlas y castigos por sus compañeros de clase a raíz de su “rareza” y el amor platónico hacia su compañero Christopher Morcom; y el medular de su contribución a la creación de lo que podríamos llamar el primer computador –llamado precisamente Christopher- en la base secreta inglesa de Bletchley Park. (Justamente el título original del filme alude a la “imitación de un  cerebro” a fin de descifrar los mensajes alemanes, base de lo que sería luego la inteligencia artificial).

Allí presenciamos el interactuar agresivo de Turing con sus superiores y sus colegas, hasta la llegada de Joan Clarke, la única persona en la que confiará realmente. Ese entorno áspero, se ve ensombrecido también por las especulaciones de contraespionaje a favor de la Unión Soviética, viviéndose una pequeña paranoia de macarthismo.

La película se mantiene gracias a la extraordinaria actuación de Benedict Cumberbatch, quien logra adentrarse en la sique del genial matemático; aunque al realizador le faltó mayor audacia en proponer otros temas y decide más bien ir por el lado convencional del relato.


No obstante ello, se disfruta de la película y las buenas actuaciones, a lo que los ingleses son bastante afectos.

EL CÓDIGO ENIGMA  [The Imitation Game]   
Dir.: Morten Tyldum
Guión: Graham Moore, basado en el libro de Andrew Hodges
c/ Benedict Cumberbatch (Alan Turing), Keira Knightley (Joan Clarke), Matthew Goode            (Hugh Alexander), Rory Kinnear (Detective Robert Nock). Charles Dance (Commander Denniston)
UK/2014/Biopic***/Estrenos

miércoles, febrero 04, 2015

INVENCIBLE

Por: Eduardo Jiménez J.
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Tenemos entendido que es el segundo largometraje como directora de Angelina Jolie, quien inicia una faceta creativa detrás de cámaras.

Para Unbroken ha contado con un presupuesto holgado y la colaboración en el guión nada menos que de los Hermanos Coen; pero el resultado cojea en varios aspectos.

Estamos ante el género biográfico, en la variante de la hagiografía, es decir la exaltación máxima de las virtudes del protagonista, un corredor olímpico que al hacer su servicio en la Segunda Guerra Mundial cae prisionero de los japoneses y de un despiadado y sádico jefe del campo de concentración. De allí que vemos a Zamperini resistir heroica y tenazmente todos los castigos que le inflige, sin doblegarse. Estamos ante una suerte de “santo laico”; y al recaer la mayor duración del filme (más de dos horas) en todos los pormenores de los castigos infligidos al héroe, llega a saturar por exceso.

Es que tener una puesta de escena donde se privilegia a los prisioneros de guerra tiene una valla muy grande desde El puente sobre el río Kwai (1957), donde el tratamiento de la dignidad de los prisioneros está mucho mejor planteada, con personajes con hondura y contradicción, y no el unidimensional Zamperini y su némesis Watanabe.


Es meritorio que Angelina Jolie se dedique a auscultar el lado humano de las personas en situaciones límites, pasta de realizadora tiene. Esperemos que su anunciado siguiente filme mejore el tratamiento de la trama y los personajes.

INVENCIBLE [Unbroken] 
Dir: Angelina Jolie     
Guión: Joel Coen, Ethan Coen y otros, basado en el libro de Laura Hillenbrand.
c/ Jack O'Connell (Louis Zamperini), Takamasa Ishihara (Watanabe)
EEUU/2014/Biopic***/Estrenos